¿Cómo mentir con estadísticas?

Curioso nombre para un libro sobre estadísticas que pretende mostrar el verdadero significado de la información que nos intentan colocar como cierta. Encuestas, estudios sobre usos y gustos, nuestra esperanza de vida, pensiones, intereses de hipotecas y predicciones sobre demografía o cualquier variable a largo plazo tiene que ser mirada con lupa, porque el diablo está en la simplificación. El quid no está en lo que se muestra sino en lo que se esconde.

Este libro escrito por Darrell Huff es de los 50, concretamente de 1954, pero está totalmente vigente en cuanto a su contenido. Porque en un mundo que parece haber cambiado tanto, la estadística no ha cambiado demasiado, y menos la forma de utilizarla para lo malo o para lo bueno. Es más, su desconocimiento lleva a errores de bulto que luego utilizamos para tomar decisiones en una sociedad cada vez más informatizada e inundada de datos.

Según el autor Darrell Huff, “los desaprensivos ya conocen estos trucos; los hombres honrados deben aprenderlos en defensa propia”.

Darrell Huff Irving Geis

Cómo mentir con estadísticas. Salario medio en España en 2009 según el INE era 22.511€, mide este valor promedio la realidad o habría que conocer también el sueldo más extendido o moda 15.500€ y el salario mediano 18.817€ que es el que divide al numero de ‘trabajadores’ en dos grupos igual de numerosos, los que cobran por encima y los que cobran por debajo. Y cuidado que la distribución no tiene porqué ser simétrica a ambos lados.

Un entretenido texto que pone ejemplos, que aunque pueden parecer obvios solemos pasar por encima y tomar como válidos, si no estamos en modo crítico, claro. Si nos cuentan que una sociedad o empresa posee 3003 accionistas, el ejemplo de capitalismo repartido, donde el promedio (palabra con la que hay que tener cuidado) es de 660 acciones por persona, cosa que no es mentira, dónde se esconde el truco, la verdadera realidad de las cosas. Muchas veces es más importante conocer la distribución, que casi siempre es mucho más desigual de lo pretende comunicar el promedio. En este caso de los dos millones de acciones en las que estaba repartido el capital de la empresa, tres cuartas partes de ella pertenecen a tres únicos hombres, las otras tres mil personas se reparten el otro cuarto del pastel, que también, con seguridad sigue una distribución desigual, aunque menos. Muchos ejemplos de como usan las estadísticos para engañarnos.

En su último capítulo da unas pautas para ser escéptico a la hora de evaluar la información que nos dan mediante estadísticas.

1. ¿Quién lo dice?
2. ¿Cómo lo sabe?
3. ¿Qué falta?
4. ¿Dio alguien cierto giro a la información?
5 ¿Tiene sentido lo que dice?

Recuerdan la última entrada sobre estadísticas. Estamos rodeados de mala estadística.

Portada de la nueva edición en español del clasico de 1954 How to lie with statistics.

Portada de la nueva edición en español del clasico de 1954 How to lie with statistics.

REFERENCIAS

Cómo mentir con estadísticas. Darrell Huff. Ares y Mares.

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4 comentarios en “¿Cómo mentir con estadísticas?

  1. Reblogged this on Así es mi Perú and commented:
    Hay demasiada manipulación de cifras con el tema de las estadísticas, a veces se hace por simple ignoracia de las matemáticas más elementales y otras – no pocas veces – la intención es precisamente la de convencer de una situación que no es real. Para dar buena imagen se da una cifra suelta y se la vende como lo mejor o como lo más…
    Nada más alejado de la verdad ya que hay que conocer varios parámetros para poder juzgar con precisión.
    Buen aporte.

  2. Hay demasiada manipulación de cifras con el tema de las estadísticas, a veces se hace por simple ignoracia de las matemáticas más elementales y otras – no pocas veces – la intención es precisamente la de convencer de una situación que no es real. Para dar buena imagen se da una cifra suelta y se la vende como lo mejor o como lo más…
    Nada más alejado de la verdad ya que hay que conocer varios parámetros para poder juzgar con precisión.
    Buen aporte.

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