Tu cerebro te hace especular con tu futuro. Bio decisiones inciertas.

Qué pensamos cuando decidimos invertir en algo, contratar un seguro, firmar un préstamo o una hipoteca para la compra de una casa, o pedir un crédito al consumo. Decisiones que dependen de nuestra elección, pero también dependen de los avatares del futuro. ¿Somos completamente racionales o nos dejamos llevar por impulsos? También habría que preguntarse ¿Entendemos el problema que se nos plantea?

En un estudio publicado en la revista Neuron, se intenta determinar la manera en la que tomamos decisiones que conllevan un cierto riesgo y como las abordamos, qué tendencias influyen en nuestras decisiones como seres racionales. Para ello toman un grupo de personas y les somete a una prueba que consiste en, darles una papeleta con cinco posibles opciones: dos en las que se gana dinero (p.e. +80$ p=0.25, +40$ p=0.15), una neutral (p=0.20) y otras dos en las que se pierde dinero (-35$, -75$ p=0.20). Luego se le da la opción de modificar personalmente uno de los resultados monetarios añadiéndole 20$, al que quieran. Este es un ejemplo, en el experimento había más tipos de apuestas, normalmente ponderadas bien para que todas las opciones resulten iguales al añadirle los 20$, o bien para que sí, fuera beneficiosa alguna de las opciones y otra perjudicial al sumarle la cantidad. Pero como hemos dicho, se trata de ver como las personas se comportan en la toma de decisiones sujetas a la incertidumbre, hay una decisión más racional pero eso no significa que de frutos, sólo que tiene más posibilidades de éxito.

Apuesta tipo del experimento, podían modificar uno de los resultados eligiendo la opción simplificadora (0 +20$) o en este caso minimizar la perdidas (-75$+ 20$) denominada estrategia compensadora.

Apuesta tipo del experimento, podían modificar uno de los resultados eligiendo la opción simplificadora (0 +20$) o en este caso minimizar la perdidas (-75$+ 20$) denominada estrategia compensadora.

Los modelos económicos tradicionales dicen que los individuos tienden a minimizar las pérdidas, esto es deberían añadir los 20$ a la opción que haría peder más dinero o a maximizar las ganancias (añadiéndole lo 20$) a la opción más beneficiosa. Qué es lo que ocurre en la prueba, pues que el 70% de las veces los individuos decidieron añadir la suma a la que tenía un resultado más neutral, a la del medio.

La mayoría, toman lo que los autores del estudio llaman una estrategia simplificadora, prefieren ampliar las probabilidades de que el resultado sea ganancia (tres frente a dos si se modifica la opción central), en vez maximizar la cuantía de estas. Otros, en cambio son más propensos a adoptar alguna de opciones que se relacionaría con una estrategia maximizadora, llamada compensatoria. También vieron que los sesgos se pueden alterar ligeramente manipulando las apuestas, aunque la opción principal seguía siendo la misma.

Prosiguieron el estudio tomando imágenes cerebrales por resonancia magnética funcional (fMRI) en la toma de estas decisiones, para ver que partes del cerebro se activaban en los diferentes casos.

La primera diferencia que encontraron, fue que los sujetos que optan por la estrategia compensatoria se activan preferencialmente áreas como el córtex insular anterior (aINS) o el cortex prefrontal ventromediano (vmPFC), regiones por el contrario relacionadas con el procesamiento automático e intuitivo, comparando con experiencias pasdas. Mientras que los que optan por vía simplificadora se activa en la toma de la decisión una zona cerebral llamada, corteza prefrontal dorso mediano (dmPFC), mas relacionada con funciones ejecutivas.

La segunda diferencia entre compensadores y simplificadores es que cuando esperaban para ver el resultado de sus apuestas, estos últimos individuos mostraban una mayor sensibilidad en la parte ventral del núcleo estriado (vSTR) implicada en el sistema de recompensa. Igualmente ocurría cuando se les comunicaba el resultado de sus apuestas, activándose el vSTR más en caso de ganancia y menos en caso de perdida. Lo destacable es que la magnitud de la respuesta del vSTR era un potente indicador de las preferencias estratégicas individuales.

El estriado toma parte en la planificación y modulación de la vías encargadas del movimiento pero también esta implicado en una variedad de otros procesos congnitivos relacionados con la función ejecutiva. La parte ventral del estriado en humanos es activada por estímulos asociados con la recompensa, pero también con los estímulos de aversión o rechazo con lo novedoso, lo sorprendente o con los estímulos intensos y de las marcas asociadas a dichos eventos.

Habría pues, una mayoría de individuos con una marcada tendencia a tomar decisiones mediante estrategias simplificadoras, lo cual sin duda será bueno en cierto tipo de toma de decisiones simples. Según el estudio se corresponden con los que son más sensibles a la recompensa inmediata, pero menos cautos a la hora de proveerse frente a las incertidumbres. Otros estudios muestran que suelen ser gente con tendencia a la extroversión, impulsividad y al optimismo.

El caso es que podemos ser nosotros y si la decisión en cuestión depende de un número como el tipo de interés a un determinado tiempo fijo, pues estaremos en ventaja, pero si los parámetros se complican puede que solo demos cuenta del tipo de interés inicial o de señuelos que no nos dejen ver el riesgo largo plazo (productos financieros u otras inversiones cada vez más complicadas). Habrá que tener en cuenta y estar sobre aviso de que puede que estemos predispuestos a tomar decisiones simplificadoras y ser conscientes de cuando esta predisposición puede sernos beneficiosa o no. Siempre y cuando comprendamos la decisión que tomamos.

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Referencias:

Separate Neural Mechanisms Underlie Choices and Strategic Preferences in Risky Decision Making. Vinod Venkatraman, John W. Payne, James R. Bettman, Mary Frances Luce, Scott A. Huettel. Neuron – 28 May 2009 (Vol. 62, Issue 4, pp. 593-602)

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